IFES Introduces its Healthy Masculinities Methodology to Ecuador’s Consejo Nacional Electoral

A screenshot of a Zoom session on the topic of "Healthy Masculinities."

Scroll down to read in Spanish.

With the support of the United States Agency for International Development (USAID), on June 21, the International Foundation for Electoral Systems (IFES) and the Consejo Nacional Electoral (National Electoral Council, CNE) of Ecuador held an online session on the topic of "Healthy Masculinities," with the objective of inspiring awareness and action around men’s role in promoting and advancing gender equality in elections and political processes. This event is part of IFES’ “Building Technical Capacity and Public Confidence in Ecuador’s Electoral System” project, which, among other objectives, seeks to promote diversity and equal participation for men and women in electoral systems. The online session gathered over 100 participants, including leadership figures such as CNE President Diana Atamaint, Counselor Esthela Acero and Counselor José Cabrera, each of whom gave remarks, as well as representatives from provincial delegations.

Facilitated jointly by the CNE and IFES’ Gender and Latin America and Caribbean teams, the presentation was led by IFES Senior Global Gender Advisor Regina Waugh. Ms. Waugh provided an overview of IFES’ global work to advance gender equality and women’s empowerment in political and public life and highlighted the importance of gender equality initiatives as a means to improve electoral accessibility and representation. Specifically, she explained how these initiatives must acknowledge all gender identities and take an intersectional approach to address the ways in which gender may interact with other elements of a person’s identity – including race, religion, migration status, Indigeneity, socioeconomic status and disability – to impact their ability to participate in political and electoral processes.

The introduction was followed by a closer look at IFES’ updated Allies for Equality curriculum and specifically the newest module, “Healthy Masculinities.” Attendees learned about IFES’ methodologies, which not only contribute to women's participation and empowerment, but also encourage men to move beyond traditional conceptualizations of masculinity and play a role in the fight for gender equality. In this section, Ms. Waugh addressed concepts such as hegemonic or dominant masculinity and the expectations around what masculinity is, and how these strict gender norms negatively affect men as well as women. Dismantling these notions can improve prospects for men and women both in everyday society and especially in pursuing more inclusive and transparent elections and democratic processes.

The event closed with a lively discussion session in which participants remarked on the importance of redefining “masculinity” and on Ecuador’s ongoing efforts to achieve gender equality in political contexts. For instance, Ecuador’s electoral law now includes protections against gender-based political violence, including penalties for its perpetrators. CNE President Atamaint also highlighted recent efforts by the CNE and Ecuador’s Tribunal Contencioso Electoral (Contentious Electoral Tribunal, TCE) to institutionalize measures to prevent violence against women and reforms that foster inclusion for people of all genders and backgrounds.

Other participants emphasized the importance of inclusion mechanisms such as gender quotas, presenting them as an example of legal parity that has been enshrined in law but is yet to be fully embraced in practice. To achieve this shift from legal (or tokenistic) parity to substantive parity, participants argued that it is necessary to train electoral management body staff and political organizations in how to increase women’s political participation, and to work with diverse women, including women from Indigenous communities, directly. Going forward, the hope is that more men will confront societal norms and step up to join these efforts as active allies for equality.

The high levels of participation and engagement of attendees and CNE staff demonstrate genuine interest and commitment to gender equality work within the CNE. IFES looks forward to continuing its collaboration with Ecuadorian officials and civil society to generate awareness about how inclusive institutions can support inclusive and truly representative elections, and thereby contribute to a more sustainable democracy.

Published July 15, 2022.

 

IFES presenta su metodología de Masculinidades Saludables al Consejo Nacional Electoral del Ecuador

Con el apoyo de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), el 21 de junio, la Fundación Internacional para Sistemas Electorales (IFES por sus siglas en inglés) y el Consejo Nacional Electoral (CNE) del Ecuador llevaron a cabo una sesión en línea sobre el tema de "Masculinidades saludables," con el objetivo promover la conciencia y la acción en torno al papel de los hombres en la promoción y el avance de la igualdad de género en las elecciones y los procesos políticos. Este evento forma parte del proyecto “Fortaleciendo la Capacidad Técnica y la Confianza Ciudadana en el Sistema Electoral del Ecuador” de IFES, que, entre otros objetivos, busca promover la diversidad y la participación igualitaria de hombres y mujeres en los sistemas electorales. La sesión, que se realizó en línea, reunió a más de 100 participantes, incluidos representantes de las delegaciones provinciales y figuras directivas del órgano electoral como la presidenta del CNE, Diana Atamaint, la consejera Esthela Acero y el consejero José Cabrera, cada uno de los cuales hizo comentarios sobre el tema..

La sesión fue facilitada conjuntamente por el CNE y los equipos de género y para América Latina y el Caribe de IFES. La presentación estuvo a cargo dela Asesora Global Senior de Género de IFES, Regina Waugh, quien brindó una descripción general del trabajo global de IFES para promover la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres en la vida política y pública, destacando la importancia de las iniciativas de igualdad de género como un medio para mejorar la accesibilidad y representación electoral. Específicamente, explicó cómo dichas iniciativas deben reconocer todas las identidades de género y adoptar un enfoque interseccional para abordar las formas en que el género puede interactuar con otros elementos de la identidad de una persona, entre ellos, la raza, la religión, la condición migratoria, el ser indígena, el estatus socioeconómico y la situación de discapacidad, y que pueden afectar sus posibilidades para participar en los procesos políticos y electorales.

Luego de la introducción, se efectuó una mirada más cercana al currículo actualizado de Aliados por la Igualdad de IFES y específicamente a su reciente módulo, “Masculinidades Saludables.” Los asistentes conocieron sobre las metodologías de IFES, que no solo contribuyen a la participación y el empoderamiento de las mujeres, sino que también alientan a los hombres a ir más allá de las conceptualizaciones tradicionales de masculinidad y desempeñar un papel en la lucha por la igualdad de género. En esta sección, Regina Waugh abordó conceptos como la masculinidad hegemónica o dominante y las expectativas en torno a lo que es la masculinidad, y cómo estas estrictas normas de género afectan negativamente tanto a hombres como a mujeres. Desmantelar estas nociones puede mejorar las perspectivas de hombres y mujeres tanto en la sociedad cotidiana como especialmente en la búsqueda de elecciones y procesos democráticos más inclusivos y transparentes.

El evento concluyó con una rica sesión de debate en la que los participantes compartieron sus puntos de vista sobre la importancia de redefinir la “masculinidad” y sobre los esfuerzos continuos del Ecuador para lograr la igualdad de género en los contextos políticos. Por ejemplo, la ley electoral de Ecuador ahora incluye protecciones contra la violencia política basada en el género, que incluye sanciones para los perpetradores. La presidenta del CNE, Diana Atamaint, también destacó los esfuerzos recientes del CNE y el Tribunal Contencioso Electoral (TCE) del Ecuador para institucionalizar medidas para prevenir la violencia contra las mujeres, así como reformas que fomenten la inclusión de personas de todos los géneros y orígenes.

Otros participantes enfatizaron la importancia de los mecanismos de inclusión como las cuotas de género, presentándolos como un ejemplo de paridad legal que ha sido consagrada en la ley pero que aún no se ha adoptado plenamente en la práctica. Para lograr este cambio de la paridad legal (o simbólica) a la paridad sustantiva, los participantes argumentaron que es necesario capacitar al personal del organismo electoral y a las organizaciones políticas sobre cómo aumentar la participación política de las mujeres y trabajar con mujeres diversas, incluidas mujeres de comunidades indígenas. En el futuro la esperanza es que más hombres se enfrenten a las normas sociales y se unan a estos esfuerzos como aliados activos por la igualdad.

Los altos niveles de participación y compromiso de los asistentes y del personal del CNE demuestran un interés y compromiso genuinos con el trabajo de igualdad de género dentro del CNE. IFES espera continuar su colaboración con los funcionarios ecuatorianos y la sociedad civil para generar conciencia sobre cómo las instituciones incluyentes pueden apoyar elecciones inclusivas y verdaderamente representativas, y así contribuir a una democracia más sostenible.

Publicado originalmente en inglés el 15 de julio de 2022.

Subscribe to Our Mailing List


Optional Member Code